jueves, 3 de abril de 2014

CISTANCHE PHELYPAEA (Pijolobo) EN DISTINTOS SITIOS DE LA REGION. FOTOS DE FEBERO, MARZO Y ABRIL

Esta preciosa y sorprendente planta, muy común por los campos y costas de la mitad sur murcianas, es una planta parásita de Quenopodiáceas leñosas (Suaeda vera, Salsola genistoides, Atriplex halimus). Pasa la vida bajo tierra alimentándose de otras plantas y sólo emerge a la superficie para producir sus flores. Poseen unas raíces modificadas que insertan en las raíces de otras plantas y con las que succionan directamente los nutrientes que necesitan para sobrevivir. Al ser parásita no necesita clorofila.
 Se distribuye por el Sureste Ibérico: Murcia, Albacete, Almería, Jaén, Granada, Alicante y Valencia. También en el Norte de Africa hasta Egipto y Arabia Saudí.  Su nombre vulgar de "pijolobo" le viene de su forma no ramificada, robusta y erecta. Generalmente alcanza una talla entre 20 y 50 cm. Sus flores (hermafroditas) amarillas y brillantes son muy vistosas y se disponen formando espigas. Cuando se seca la flor, da paso a un fruto, que es una cápsula ovoide que libera una infinidad de pequeñas semillas que dispersa el viento.