miércoles, 1 de octubre de 2014

MERENDERA MONTANA (Quitameriendas, Azafrán silvestre) EN MORATALLA. Fotos del día 30-9-2014

Se trata de una maravillosa estrella de 6 puntas que adorna nuestros campos a principio del otoño. Las quitameriendas son plantas exclusivas de la Península Ibérica, fuera de élla sólo existen en el suroeste francés. Estas flores, últimas del verano y primeras del otoño, son bien conocidas de los pastores quienes le pusieron este descriptivo nombre de "quitameriendas", que asocia su floración a las jornadas en que las tardes se acortan hasta suprimir la merienda. La especie se distribuye generosamente por la geografía ibérica adaptándose a un amplio listado de suelos, altitudes y climas por lo que no florece en las mismas fechas en todas partes, siendo más tempranas en las altitudes y más tardías en tierras más bajas. Son plantas muy adaptadas al clima mediterráneo: sobreviven a la sequedad estival como bulbos subterráneos, aprovechando las lluvias otoñales para florecer y generar hojas que perduran hasta la fructificación en la próxima primavera y que, debido a su alta toxicidad, son respetadas por el ganado. Sin embargo los quitameriendas son signo inequívoco de pastos pisoteados por el ganado, debido a que el fruto de las quitameriendas es una cápsula que se mantiene enterrada a lo largo del otoño y el invierno. En primavera asoma a la superficie y se abre; es justamente en esa época cuando el ganado pasta en los prados de las tierras bajas, siendo muy posible que el paso reitrado de los ganados trille las cápsulas, remueva el terreno, disperse y traslade las semillas e incluso que entierra una parte. Así resultaría verosímil que los pastores hayan sido fundamentales en la distribución peninsular al llevar sus rebaños en primavera a las tierras baja, subiéndolos a los puertos en verano. De hecho, los 6 enclaves en que pude ver esta planta ayer, todos ellos son lugares de paso o descanso del ganado. Cfr. http://enelultimorincon.blogspot.com.es/2012/09/quitameriendas-la-estrella-de-los-pastos.html