martes, 29 de diciembre de 2015

SENECIO VULGARIS (Hierba cana) EN MOLINA DE SEGURA, CIEZA, SIERRA DE LA PILA, SIERRAS DE CARTAGENA... Fotos de octubre a abril

El nombre de esta planta tiene un origen latino: "senecio, -onis" que significa "anciano", aludiendo a sus capítulos maduros que recuerdan la cabeza y barba de pelos blancos de los ancianos. Planta anual  con tallos de  a 50 cm. de altura y con hojas alternas de pinnatífidas a pinnatipartidas (sólo las basales pecioladas). Los capítulos florales se presentan agrupados en corimbos, son cilíndricos y casi siempre presentan flores tubulosas amarillas. Involucro formado por una fila de brácteas a la que acompañan otras 8-10 brácteas de menor tamaño en su base, todas ellas con su extremo habitualmente negro. Las brácteas acaban por abrirse completamente y quedar reflejas o colgantes a la madurez. Entonces los capítulos toman forma esférica con los blancos plumeros de los pequeños frutos (aquenios con vilano formado por pelos simples) a modo de radios, adquiriendo su mayor vistosidad. Está presente en todo el territorio peninsular, encontrándose en bordes de caminos, terrenos removidos y cultivos tanto de regadío como de secano. Esta planta ha sido utilizada en medicina tradicional como emenagogo (que acelera la menstruación y calma los dolores que la preceden) gracias al alcaloide senecionina; sin embargo su uso puede ocasionar cirrosis.  Su floración en nuestra región puede contemplarse prácticamente a lo largo de todo el año.