miércoles, 24 de febrero de 2016

FERULA COMMUNIS (Cañaheja) EN EL PUERTO DE LA CADENA, COBATILLAS, CABEZO GORDO, BAÑOS DE MULA Y BARRANCO DEL INFIERNO (LIBRILLA). Fotos de Febrero a Julio

La cañaheja es un arbusto perenne que puede alcanzar hasta los dos metros y medio de altura. Sus hojas basales, que aparecen en otoño, son muy grandes, de contorno triangular y recortadas 3 ó 4 veces, para acabar en pequeños segmentos lineales. Cada año, la cañaheja saca un tallo alto y grueso que sostiene diversas umbelas hemisféricas, situadas a distintos niveles, floreciendo con pequeñas flores amarillas a finales de febrero y marzo, lo que constituye una fiesta para la vista y para los insectos. El fruto, maduro desde julio-agosto, tiene forma plana con las costillas marcadas, pero sin llegar a ser alado como el de la Thapsia villosa, una planta muy similar aunque de bastante menor tamaño. Es una planta de distribución Mediterránea que crece en ramblas, taludes y barrancos sobre materiales calizos. Como curiosidad mitológica sobre esta planta, cuenta el poeta griego Hesíodo en su obra Teogonía (700 a.C.) que el titán Prometeo, en su afán benefactor para la humanidad, robó el fuego sagrado de Zeus y lo transportó en el carro alado de Helios hasta la tierra, escondido en una cañaheja prendida, ardiendo en su interior oculto lentamente (de hecho parece ser que hasta medidados del siglo pasado, en diferentes lugares del Mediterráneo, la cañaheja venía siendo utilizada como yesca que se consume lentamente pero sin producir llama).