lunes, 26 de mayo de 2014

LACTUCA SERRIOLA (Lechuguica borde) EN DIVERSOS PUNTOS DE LA REGION. Fotos del 24-5-2014

El nombre de esta planta proviene del latín: "lactuca" que, como lechuga, proviene de la misma raiz que leche (por el látex que desprende) y "serriola" que proviene también del latín serrula (pequeña sierra) que aduce a la forma aserrada de sus hojas. Al preparar los textos de cada planta que subo al blog, a veces me llevo sorpresas, como me ha pasado con esta planta que yo consideraba un tanto anodina (tal vez por lo frecuente y extendida) pero que, al parecer, tiene unos usos ciertamente singulares. Según he podido ver en algunas referencias en internet, esta planta contiene alcaloides con efectos sedantes que calman la excitación nerviosa por lo que su consumo en infusión (y el de su hermana Lactuca virosa) parece que ha sido una tradición que aún perdura en zonas rurales hispano-francesas. Se relatan usos medicinales para reducir estados nerviosos, irritación nerviosa, insomnio y reumatismos. También se refieren usos alimentarios ya que sus hojas son una verdura fina rica en calcio y vitamina C.
Es una hierba de ciclo anual pero muy robusta pudiendo alcanzar el metro y medio de altura. Vive en bordes de caminos y terrenos removidos y es de floración casi estival. Se identifica por sus hojas rígidas con su margen profundamente lobulado, con pequeñas espinas en el envés de las mismas, tanto en el margen como en su nervio central. Las hojas se retuercen en la base y de forma característica se orientan de N-S. Los capítulos son pequeños, con flores amarillas formando una inflorescencia muy laxa en la parte superior del tallo.