martes, 14 de julio de 2015

ONOPORDUM NERVOSUM (Cardencha) EN EL CAMPO DE SAN JUAN (MORATALLA). Fotos del mes de julio

Cuando visitas el Noroeste murciano por los meses de junio y julio sorprende encontrarse con zonas con abundantes plantas de este enorme cardo (puede alcanzar casi los 3 m. de altura) con flores de un llamativo color rosa-morado. Tiene tallos con alas espinosas y ramificados generalmente a nivel de la inflorescencia. Las hojas miden hasta 50 cm de largo y 20 de ancho, son sésiles, pinnatífidas con segmentos triangulares espinosos. Los capítulos, en grupos más o menos densos en la parte superior de la planta, tienen hasta 5 cm de ancho con llamativas y grandes brácteas involucrales erectas y rematadas por una espina terminal. Constituye un endemismo ibérico distribuído por la mitad sur de la Península. En nuestra región podemos encontrarlo en barbechos y cunetas del Noroeste y la zona del Altiplano. Como curiosidades relacionadas con la planta, señalaremos la etimología de su nombre que dervia de dos palabras griegas "onó" (burro) y "pordon" (pedo), literalmente por tanto "pedo de burro" por que se atribuía a la planta la propiedad de producir ventosidades ruidosas a estos animales cuando las comían. El epíteto "nervosum" significa con nervios. Usos: los capítulos y tallos tiernos pelados se han utilizado como verdura. En los últimos años se ha estudiado su potencial como productor de biomasa con fines energéticos.