miércoles, 6 de enero de 2016

ANAGYRIS FOETIDA (Altramuz del diablo) EN LA SIERRA DE RICOTE. Fotos de diciembre de 2012 y enero de 2016

Se trata de una especie relíctica de la flora subtropical del periodo terciario. Arbusto que puede crecer más de 2 metros de altura, sus ramas viejas gruesas y deformadas, las jóvenes sedosas y blanquecinas. Hojas trifoliadas, de olor desagradable, caedizas en verano. Esta planta tiene la particularidad de ser una caducifolia de verano: pierde las hojas a principios de la estación seca y le vuelven a brotar con las primeras lluvias de otoño, como forma de adaptación a los secos veranos mediterráneos. Las flores, dispuestas en racimos axilares, son  de color amarillo verdoso, con el estandarte mucho más corto que el resto de pétalos. Los frutos son unas legumbres que parecen pequeñas algarrobas. Florece y fructifica de diciembre a enero. Otro rasgo distintivo de esta especie es que se trata de la única planta de polinización ornitófila documentada en Europa (currucas y mosquitero común visitan sus flores en busca de néctar). Es una planta de distribución mediterránea que habita sobre todo en matorrales, bordes de caminos y otros lugares parcialmente antropizados, márgenes de viviendas... En nuestra región se encuentra dispersa en diversos enclaves de la Sierra de Ricote, Campo de Cartagena, Fuente Alamo y otros puntos cálidos de la mitad sur. "Es muy venenosa y ha sido cultivada desde antiguo por lo que es probable que algunas poblaciones se encuentren naturalizadas. No obstante existen algunas formaciones casi arbóreas, de extraordinario interés en vaguadas de algunos montes (Cabezo Gordo, Torre Pacheco)"  http://www.floraprotegida.es/especial.php?7. A nivel regional está catalogada con la figura de protección de "Flora de interés especial". Contiene alcaloides y ha sido utilizada en la medicina popular como emético y antiasmático pero su elevada toxicidad hace totalmente desaconsejable su utilización. Durante la Edad Media era utilizada para envenenar las puntas de las flechas.