jueves, 16 de enero de 2014

CALENDULA ARVENSIS (Arañas EN EL SALTO DEL USERO (BULLAS) Y EN LO PAREJA. Fotos del día 12-1-2014 y 5-11-2012

Tal vez sea esta la primera especie que aprendí a identificar por su nombre científico cuando comencé en mi afición por las plantas. Hierba anual que florece en nuestra región prácticamente todos los meses del año. El nombre científico de "calendula" proviene del latín y significa "pequeño calendario", haciendo referencia al hecho de que la duración del día señala la apertura y cierre de sus capítulos, al tiempo que, como los girasoles, se orientan de cara al sol. Las flores se reúnen en inflorescencias de unos hasta 5 cm. de diámetro, de color variable pasando por todas las tonalidades entre el amarillo y el naranja. Su epíteto específico de "arvensis" ("arva" en latín significa campo de labranza) hace relación al hábitat donde suele estar presente, ya que se distribuye prácticamente por toda la Península viviendo en bordes de caminos, cultivos, pastizales...
Debido a sus propiedades colorantes ha sido usada desde antiguo (ya lo hacían los romanos) para sustituir y falsificar al azafrán. Sus flores se han usado en la elaboración de pomadas para el cuidado de la piel y actualmente es un componente de algunos productos cosméticos. Otra propiedad atribuída a esta especie es la de regular el flujo menstrual y también se mencionan propiedades cicatrizantes (debido a lo cual en algunos lugares se la conoce con el nombre de "hierba del podador").